A Handy List of Edible Flowers

Here are the common names and botanic names of safe and delicious edible flowers

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Edible flowers are extremely popular right now. That’s why I compiled this list of edible flowers. Having a list of edible flowers that can serve as a reference point for safe and delicious choices is more important than ever.

Eating flowers is not a new practice. In fact, people have been eating edible flowers for more than 2,000 years.

But let me be clear: not all flowers are edible. It is important to ONLY eat flowers that can be positively identified as safe and edible. That’s the first commandment of edible flowers. Please do not eat any flowers until you have read The 10 Commandments of Edible Flowers. And check this list to make sure that flower is edible.

 

edible flowers used in tulip dandelion pancakes and tulip tuna
Tulip Dandelion Pancakes served with Tulip Tuna (inside a tulip flower) is a great way to introduce your friends to spring edible flowers.

Common Names and Botanical Names

It’s important to know not only the common name of a plant but the botanic name as well. The common names of some plants and flowers can be totally different from one area to the next and from one country to the next. That’s why both the common names and botanic names of the plants are listed below.

Flowers have so much dimension when it comes to flavor. A flower petal is a tiny thing that can be used in so many culinary ways. Rose petals are very popular. You see them candied in sugar. Violets are very popular because their flowers are so beautiful and dainty. Pansy petals are great for decorating cakes. Where you live influences the types of flowers that are most popular in foods and drinks.

Edible flowers are typically picked just before they are used in foods and drinks. So, the season of the year is a major factor in determining which edible flowers are available to you.

For more information about edible flowers, read Edible Flowers from Garden to Palate by Cathy Wilkinson Barash, which contains 280 recipes for 67 different flowers. Also read Edible Flowers: Drinks & Desserts .

 

daylily stella de oro

Edible Flowers A-L

 

COMMON NAME      BOTANIC NAME                        FLAVOR

Anise hyssop                     Agastache foeniculum                               Licorice.

Apple                                   Malus spp.                                                    Floral

Arugula                                Eruca vesicaria sativa                                Peppery

Banana                                 Musa spp.                                                    Sweet

Basil                                      Ocimum basilicum                                     Herbal

Beebalm                               Monarda didyma                                        Spicy/sweet

Borage                                  Borago officinalis                                       Cucumber

Broccoli                                Brassica oleracea var. italica                   Spicy

Calendula                             Calendula officinalis                                  Slightly bitter

Canary creeper                    Tropaeolum peregrinum                           Peppery

Chamomile                           Chamaemelum nobile                              Apple

Chicory                                  Cichorium intybus                                     Slightly bitter

Chives                                    Allium schoenoprasum                           Oniony

Chrysanthemum                  Dendranthema grandiflorum                  Mild to slightly bitter

Coriander (Cilantro)             Coriandrum sativum                               Herbal

Dandelion                              Taraxacum officinale                              Sweet-slightly bitter

Daylily                                     Hemerocallis spp.                                  Sweet to vegetal

Dianthus (Pinks)                  Dianthus caryophyllus                            Sweet, clove

Dill                                          Anethum graveolens                              Herbal

Elderberry                             Sambucus canadensis                           Sweet

English daisy                       Bellis perennis                                          Slightly bitter

Fennel                                   Foeniculum vulgare                                Herbal

Garlic chives                        Allium tuberosum                                   Garlicky

Hibiscus                               Hibiscus rosa-sinensis                          Mild citrus

Hollyhock                             Alcea rosea                                             Mild nutty

Honeysuckle                       Lonicera japonica                                   Sweet floral

Hyacinth bean                     Dolichos lablab                                       Beanlike

Hyssop                                 Hyssopus officinalis                              Strong herbal

Japanese plum                   Prunus ‘Mume’                                        Sweet almond

Jasmine                               Jasminum sambac & J. officinale       Sweet floral

Johnny-jump-up                 Viola tricolor                                             Slightly minty

Kale                                      Brassica oleracea, Acephala group       Spicy

Lavender                              Lavandula spp.                                         Strong floral

Lemon                                  Citrus limon                                              Sweet citrus

Lemon verbena                   Aloysia triphylla                                       Sweet citrus

Lilac                                      Syringa spp.                                              Floral

Linden                                  Tilia spp.                                                     Sweet

 

edible flowers include tulips like these growing in a field

Edible Flowers M-Z

 

COMMON NAME      BOTANIC NAME                       FLAVOR

 

Marjoram                             Origanum vulgare                                     Herbal

Mint                                      Mentha spp.                                               Minty

Mustard                               Brassica juncea                                         Spicy

Nasturtium                          Tropaeolum majus                                    Peppery

Nodding onion                    Allium cernuum                                         Oniony

Ocotillo                                Fouquieria splendens                                Sweet cranberry

Okra                                     Abelmoschus aesculentus                        Mild, sweet

Orange                                Citrus sinensis                                              Sweet citrus

Oregano                              Origanum spp.                                              Herbal

Pansy                                  Viola × wittrockiana                                     Slight minty

Pea                                      Pisum sativum                                              Pea-like

Pineapple guava               Acca (Feijoa) sellowiana                             Sweet tropical

Pineapple sage                 Salvia elegans                                               Spicy sweet

Radish                                Raphanus sativus                                         Peppery

Red clover                         Trifolium pratense                                         Sweet

Redbud                              Cercis canadensis                                         Pea-like

Rose                                  Rosa spp.                                                        Floral

Rose of Sharon                Hibiscus syriacus                                          Mild

Roselle (Jamaica)           Hibiscus sabdariffa                                      Mild citrus

Rosemary                         Rosmarinus officinalis                                  Herbal

Runner bean                     Phaseolus coccineus                                   Bean-like

Safflower                          Carthamus tinctorius                                    Bitter

Sage                                  Salvia officinalis                                             Herbal

Scented geranium          Pelargonium spp.                                            Floral

Signet marigold              Tagetes tenuifolia                                           Citrusy tarragon

Shungiku                          Chrysanthemum coronarium                       Slightly bitter

Society garlic                  Tulbaghia violacea                                         Sweet garlicky

Squash                            Curcubita pepo spp.                                        Vegetal

Summer savory              Satureja hortensis                                           Herbal

Sunflower                        Helianthus annuus                                         Bittersweet

Sweet woodruff             Galium odoratum                                            Fresh, sweet

Thyme                             Thymus spp.                                                    Herbal

Tuberous begonia         Begonia × tuberhybrida                                 Citrus

Tulip                                Tulipa spp.                                                       Bean- or pea-like

Violet                              Viola odorata                                                   Sweet floral

Winter savory                 Satureja montana                                          Herbal

Yucca                             Yucca spp.                                                       Sweet (must be cooked)

 

Want some recipes that include edible flowers in the ingredient list? Read our story about Edible Spring Flowers.

 

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